本月第三起:微软又收购一家 AI 创企 Suplari,号称每月管理 1800 亿美元

7 月 30 日消息,本周三,微软宣布收购美国西雅图初创公司 Suplari。该初创公司创造了业内首个 Spend 智能云,能够利用人工智能来分析企业的财务数据,帮助企业更好的了解和管理其支出。

微软称收购 Suplari 后,将把它与微软基于云端的智能商业应用 Dynamics 365 的功能结合在一起,帮助客户最大限度地提高财务可视性(financial visibility),并且还能通过预测未来最佳的支出管理方式,帮助客户完善财务决策。

这已经是微软在本月进行的第三起收购。目前,微软和 Suplari 都未披露收购的具体细节。

一、创始人哈佛毕业,担任华盛顿大学顾问

Suplari 成立于 2016 年,由 Nikesh Parekh、Brian White 和 Jeff Gerber 三人共同创立,公司成立后三人分别担任首席执行官、首席产品管与首席技术官。

▲ Nikesh Parekh(右一)、Brian White(右二)、Jeff Gerber(右三)

Nikesh Parekh 于 2000 年毕业于哈佛商学院,并取得工商管理硕士学位。他曾在美国房地产营销解决方案提供商 Market Leader 和美国房地产搜索引擎 Trulia 担任执行副总裁、新创投资副总裁等职务,有着丰富的投资和管理方面的经验。从 2015 年起,Nikesh Parekh 成为了华盛顿大学的创新顾问。

Brian White 毕业于美国号称“公立常春藤”的普渡大学,曾先后担任 IBM 产品管理高级总监、微软首席项目经理、惠普企业服务产品副总裁、亚马逊网络服务总监等职位。

Jeff Gerber 曾于 2005 年与他人共同创办计算机软件公司 iConclude 并担任首席架构师,2007 年该公司被数据中心自动化系统提供商 Opsware 收购,同年又被惠普收购。之后 Jeff Gerber 进入财务分析应用开发公司 Apptio,并担任首席架构师、咨询工程师等职位,从事机器学习和智能应用程序开发工作。

二、让 AI 处理数据,能替代 Excel 和 Tableau

Suplari 是众多使用人工智能和机器学习来实现大量数据的自动化处理的初创公司之一,据美国数据分析公司 PitchBook 的数据,迄今为止 Suplari 已经筹集了 1800 万美元的投资。

该公司的 Spend 智能云可以替代 Excel 或 Tableau 等应用程序编辑数据,帮助分析企业的各种采购和支出数据,为企业的管理人员提供节约成本、提升效率方面的建议,同时也能够从数据中发现财务风险。

2019 年,Suplari 被市场调研公司 Gartner 评为采购应用领域的优秀供应商。Gartner 称 Suplari 使用 AI 创建内置的、可自定义的洞察应用(Insights Applications),能够自动监控企业数据,并主动检测优化支出、增加利润、规避风险的机会,这种“永远在线”的方法超越了传统的分析应用程序提供的零星报告。

目前从大型的财富 500 强企业到中小型企业都和 Suplari 有过合作,其合作伙伴包括流媒体服务商 Hulu、家庭智能无线音响制造商 SONOS、金融服务公司 LendingTree、零售商 Wayfair 等各行业的企业。Suplari 称,他们每个月要帮助全球各类企业管理超 1800 亿美元的支出,这些支出从数百万笔交易中产生。

▲ Suplari 的财务数据管理系统界面

三、数据处理能力获微软青睐,几年前就讨论合作

微软认为目前许多公司都被困在了所谓的“数据孤岛”之内,深入分析各项数据变得困难,最终使公司的成本上升和利润率下降。这时,企业的财务管理者从数据中获得具有可操作性的认知和见解变得至关重要。

Suplari 在企业数据管理方面的能力吸引到了微软的目光,Nikesh Parekh 称微软和 Suplari 在过去几年中一直在讨论合作伙伴关系。

微软在其官网的一篇博客中谈道:“通过将 Suplari 的智能支出洞察能力与 Microsoft Dynamics 365 的功能结合在一起,能够帮助客户成为洞察驱动型(insight-driven)公司,并使业务领导者能够高效的采取战略行动。”

另外微软也提到,Suplari 的 Spend 智能云不会退出市场,其原来的客户也不会受到任何影响,Suplari 将继续为其提供服务支持。

结语:一月三起收购,微软欲进一步拓展云端业务

Dynamics 365 是微软打造的一款基于云端的智能商业应用,如今微软收购 Suplari 并将其在财务数据管理上的能力集成到 Dynamics 365 中来,将会使用户管理起企业来更加方便高效。

这已经是微软在本月进行的第三次收购,此前微软收购了网络安全公司 RiskIQ 以及网络安全初创公司 CloudKnox,这两家网络安全公司均从事云端安全方向的工作。显然,微软有意进一步拓展其在云服务方面的业务,巩固其在云端市场的地位。

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